行动速度及创业计划决定成败

一个月前本栏〈动态跟踪中国新生创业家〉择录了中国新生创业活动动态跟踪调研(CPSED)报告,概括了研究的发现及重要性。本文则介绍两篇针对专门课题的论文研究,一篇探讨创业所花时间及行动速度的重要性,另一篇则检验商业计划对创业成效的影响。

行动速度主宰创业成败

创业是一个漫长的过程,绝非一蹴而就,必须配合外在氛围、商业机会、创业团队,不断策划、执行和修正,才有成果。本研究将创业过程归纳为十四项活动,如组建创业团队、整合资源、营销推广和公司注册等。一般而言,他们会先预测风险,搜集市场和顾客讯息等外部分析,然后购买原材料、租赁和购置资产等内部组建,进而拓展市场、保护知识产权及寻求支持。

新创企业开业的行动速度,指的是创业者在一定时间内完成创业活动︰数目愈多,行动愈快。外国研究发现,行动愈快,对创业愈有利。支持此论者认为,对新创企业而言,高速变化的环境、市场、科技和竞争者行动下,团队必须尽快适应,提高警觉,见招拆招,才能捕捉转瞬即逝的机会。

另一方面,相反的论点则提出「速度陷阱」的观念,如果持续高强度地快速学习,团队的精神体力及适应能力都会被拖垮。况且,市场运作及科研应用有「滞后性」,新产品、服务及价格变动未必会实时显现,让创业团队正确了解因果关系。

过于着重高速学习及适应或令团队偏重事物表征,理解片面,导致错判。「水能载舟,亦能覆舟」,高速行动是成功关键,亦是失败症结。

利用CPSED的数据,我们测试了速度与成效的「倒U关系」【图】是否成立,结果显示积极筹备创业活动的人是最快创建新企业的创业者;不过,若速度过快,尝试以少于半年时间完成一项创业活动,欲速则不达,成功率反而会不断下滑。

再进一步分析,我们发现这个「倒U关系」对高科技及在环境高速变化的创业较不显著,因为高科技及高变化环境需要创业者尽快学习及响应,执行速度尤其重要,说明不同环境对创业者执行速度有不同要求。这给予想创业的实践者重要启示──创业是需要积极投入和快速行动的过程,但要因地制宜,适可而止。

商业计划在创业过程中的重要性不言而喻,但凡课堂、训练、创投、比赛等都离不开一纸计划书。然而,以学术角度探讨中国商业计划发展可谓付之阙如,外国文献认为商业计划能促进创业成功,但亦须观乎各项因素,不能一概而论。

我们做了堪称中国第一个检测商业计划成效的研究。研究先把商业计划分为「正式」及「非正式」两类,再了解中国独特的环境因素──阶级──如何调整商业计划对创业成效的影响。正式计划若能符合外界期望,受到认可,有利于向投资者及供货商等争取资源。非正式商业计划则冀能在混沌、模糊的创业环境下促进团队学习,提升执行效率,功能倾向于内部。

商业计划助长企业发展

结果显示,正式及非正式商业计划都会协助企业家在中国成功创业,令新创企业快速获利。不过,有较高社会阶级的创业者,因其社会地位、资源及知识的相对优势,其拟定的正式计划,会较容易获得认可及支持。相反,他们若拟定非成式创业计划,则不会显著地提升团队加强执行的能力。换言之,不同社会阶层的企业家拟定商业计划,影响创业成效的程度亦不尽相同。

综观CPSED研究结果,新生企业者面对艰巨挑战,需要创业指导及具相近工作背景的私营企业人员或个体经营者的帮助,并需要学院、非牟利机构和业界能借助其社会网络和资源,组织具资格的创业家、专业人士和学者提供创业咨询或创业孵化计划。

最后,我们谨此希望中国新生创业活动动态跟踪调研(CPSED)报告,能为政府和企业提供一手资料及分析了解新生创业活动的情况,并探讨创业机理与成长模式,提供创业教育活动和政策制定的理论基础。此外,冀能抛砖引玉,给学界进行相关研究和教学,以学术促进国内新生创业家的成长。

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