想去哪旅行,就「去哪儿」

酷爱旅行的我对酒店及机票网站可以称得上是半个专家,去外国会以tripadviser及booking.com选择心仪的酒店,去国内则会用携程(www.ctrip.com)及「去哪儿」网站(www.qunar.com)购买机票和订酒店。许多香港人知道携程,但对「去哪儿」可能较为陌生。

简单地说,「去哪儿」就是「旅游业的百度」。如果想买机票,「去哪儿」网站会把所有航空公司的价钱作比较,消费者可以挑选最廉价的机票。

美国的kayak便是类似的网站,于2004年成立,今年7月刚在纳斯特上市。

有幸得到朋友的推荐,访问了向来较为低调、才30来岁的年轻有为的总裁。

庄辰超毕业于北京大学电子工程系。1999年,庄辰超担任体育门户网站鲨威的首席技术官,鲨威于2000年被TOM集团收购。此后,庄辰超在美国华盛顿工作过4年,为世界银行内部网络系统的核心成员。 2005年,庄辰超和友人建立「去哪儿」,目前以访问人数计是国内最大规模的旅游网站。

旅游电子商务的产品都是虚拟化的,不需要仓储和物流,适合网上完成交易。全世界旅游业务互联网化是大势所趋,愈来愈多航空公司、旅行社、酒店通过互联网直销。

顾客和销售者媒体

庄辰超说,网上有大量旅游产品,使得消费者往往要比较七八个网站才能挑选到最有性价比的产品。「去哪儿」应运而生,只要一个查询就可以得到所有公司提供的旅游产品讯息及使用限制条件,在进行比较以后,旅客们可以最优化自己的采购决策。

「去哪儿」不是中旅(308)、康泰一类的传统旅行社,也不是携程、艺龙一类的在线旅行社。这些旅行社是提供旅行产品的公司,主要靠产品加价来产生收入,是产品销售的中间人。

而「去哪儿」本身是中立的,不销售任何产品,是联系顾客和销售者(可以是旅行社,也可以是航空公司和酒店自己)的媒体。「去哪儿」网提供最多机票和酒店的选项,帮助顾客选择旅行产品。

同一个旅行产品,不同公司提供的价格是非常不同的。庄辰超说,就机票来讲,通过比较不同的航空公司及旅行社,在「去哪儿」网站上找到的机票最低价格,平均可以比携程便宜20%左右。

有很多旅行社提前购买库存,在销售不良的情况下会大清货,每天每个旅行线路上几乎都有这样的产品。「去哪儿」可以帮旅客们找到这样的产品。

如果香港有个格价网,每天比较各大超市的价钱,百佳、惠康多半会很不高兴。「去哪儿」和「携程」从年初开始的口水战,让我们感到旅游市场的火药味。

问到如何处理和内地最大及第二的在线旅行社「携程」及「艺龙」的微妙关系时,庄辰超表示,从根本上来说不存在竞争关系,因为「去哪儿」是旅游网站,并非在线旅行社,他们不售卖任何旅行产品。作为售卖旅行产品的公司而言,他们更希望消费者不要比较价格,直接购买他们的产品。

按照点击收费

「去哪儿」的经营模式是按照点击收费,有很多公司通过付费参加搜索来吸引消费者。

庄辰超解释说,旅行产品有一个特点,比如机票,如果不能在飞机起飞前售出,机票的价值就归零。所以公司有非常急迫的需求去售出这些产品,也愿意支付点击广告费给「去哪儿」这样的搜索公司。

去年6月百度以3亿美元入股「去哪儿」,成为最大的机构股东,这次交易也成为中国在线旅游领域最大一笔战略投资,在业界引起了巨大反响。

现在淘宝推出「淘宝旅游」,腾讯(700)入股「艺龙网」,百度联婚「去哪儿」,可以看出各大企业巨头纷纷瞄准在线旅游市场,希望分一杯羹。

根据内地互联网研究机构艾瑞统计,2010年中国在线旅游市场规模达到1300亿元人民币,同比增长近40%。

庄辰超告诉我,过去几年「去哪儿」的业务都以每年至少翻倍的速度增长,收入已经规模化。今年招募了500个工程师,由于不是烧钱的业务,目前为止只动用了第一轮基金和第二轮的少数基金。「去哪儿」已经在三轮风险投资中募集了2800万美元,目前现金流充沛。

据媒体报道,今年1月庄辰超表示准备到美国上市,但采访中庄辰超不愿多谈。

单一模式就是美

旅游电子商务的技术门坎相当高,全世界技术顶尖的互联网公司像微软、Google和百度进入旅游业务,都是采用收购或者投资的方式。

当交易规模愈来愈大的时候,庄辰超发现有些合作伙伴的系统能力不够强,不能承载巨大的销售额。于是今年7月「去哪儿」投资3000万美元优化服务平台,向所有旅游在线供货商免费开放其服务平台,提供产品运营、IT系统等服务,让旅游供货商通过统一智慧化平台,更有效的向消费者提供服务,而不用在技术层面花费心思。

现在有数万家客户在使用「去哪儿」的交易引擎。如果「去哪儿」通过这样掌握了旅游电子商务的核心平台,将来潜在的商机相当巨大。

「去哪儿」的盈利模式比较单一,但庄辰超认为单一就是美,复杂的东西不能持久和规模化。当然单一的同时,「去哪儿」也会开发新的商业机会。

手机预订成新趋势

除了机票外,「去哪儿」现在聚焦于手机预定酒店的业务,这是目前盈利增长最快的部分。庄辰超认为,尽管目前机票和酒店占比较重要的份额,但用手机预定酒店是未来发展的趋势。

比较领先的国家像日本,40%的酒店都是通过手机预订的。「去哪儿」招募了几百个工程师进行App开发,顾客可以用App搜寻机票和酒店产品,并直接通过App购买这些产品。

虽然自己几年前已留意到「去哪儿」网站,但海外用户付款很困难,经常要麻烦内地朋友或亲人代付。

庄辰超坦言,他们已经注意到这个问题,过去几年花了很大的代价跟国际支付系统沟通。最近已经和国际主要的信用卡公司达成了可以接受的手续费率,不远的将来,香港人也可以方便地使用「去哪儿」。

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