廉航挖命脉 国泰难招架

廉航在欧洲的市占率45%、美国35%、亚洲25%、香港5%。香港若跟国际接轨,市民将有更多便宜机票选择,香港的航企──国泰(293)──则会面临重大挑战。

国泰一直未感受威胁,因为目前只有一家以本港为基地的廉航──香港航空,但营运上问题百出,自顾不暇。不过,由Jetstar和东航(670)两大巨头合办的捷星香港,则是会玩铺劲的。

捷星香港明年启航,营运18架A320客机,以本港为基地,飞大中华、日韩和东南亚。公司扬言,票价会比国泰等传统航企便宜一半,即来回东京只需约2000元。

凭捷星在澳洲、新加坡和日本的往绩,这很可能是货真价实,并非噱头。

正如其他成功廉航,捷星香港专营5小时以内的短途航线,不像甘泉和港航般好高骛远。

根据国际经验,短途的休闲旅客对票价非常敏感,不介意没有餐饮和娱乐,也不介意空姐不太殷勤,只求票价便宜几百元,这正是捷星有信心票价便宜一半的原因。

Jetstar和东航各占50%股权,凭东航的地位,有助捷星开拓内地网络。对于令人困扰的延误问题,由于廉航奉行薄利多飞,航班频密,较易安排旅客飞下一班机;而且廉航多数选择二线城市,堵塞反而没有一线机场严重。

在油价飙升和长途航线疲弱之下,国泰上半年蚀9亿元。

国泰的对策是削减长途、增加短途航班。对大型航企来说,洲际航线是不可少的脊骨,但成本较易控制的区域航线,才是经营的命脉,国泰逾七成收入来自亚洲。

国泰是港人的骄傲,但国际经验表明,不要高估消费者的忠诚。去新加坡玩三日的家庭,去布吉度周末的情侣,如有便宜1000元的可靠选择,他们不难移情别恋。

一直有人认为,香港成本昂贵,加上机场跑道爆满,容不下廉航,这是错的。欧美成本贵过香港,廉航几乎攻占半壁江山,杀着是营运模式,不是空姐人工低。跑道爆满只限黄金时段,廉航喜爱的夜晚仍然有空间。

廉航在港市占率只得5%,捷星明年启航后,国泰将首次面临威胁,若长途航线仍然疲弱,短途客又被抢,腹背受敌,难令人乐观。

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