北极通航商机大

北极除了巨大的北极熊外,还有巨大的商机,因为今年溶冰突然加快,科学家预测,冰封了几百万年的北冰洋,到2015年就可以通航,将为全球经济带来巨变。

现时欧亚之间的航运,只有两个选择,一是取道巴拿马运河,但巨型货船和油轮通不过,被迫用细船,增加成本;二是绕道南美洲好望角,但航程拉长接近一倍,费时失事,浪费燃料。

假如北冰洋通航,欧亚航程将大大缩短。对中国来说,不但运输成本大减,有利进出口业,更重要是开拓马六甲海峡之外的生命线,避免被美国和印度海军掐住咽喉。

中国上月派出雪龙号破冰船,首次横渡北冰洋,试行北极航道。中远(1919)董事长魏家福本月初到访冰岛,跟该国达成协议,双方将合作找出北冰洋的最佳商用航线。

北冰洋低温且多冰,陷阱处处,现时的商船未必撑得住,各国船厂已经着手研制航行极地的技术。熔盛重工(1101)网站显示,旗下工程辅助船适用于「北极之外全球无限航区作业」,则恐怕未能与时并进,可能错失北极商机。

不过,人类往往短视,北极除了商机之外,还肩负调整全球气温的重任,一旦通航导致溶冰加剧,届时不单北极熊无立锥之地,全球也会进一步暖化,影响农作物生长;海平面上涨,更会导致荷兰和马尔代夫等低洼国家湮没。

所以,除了大企业,环保团体也视北冰洋为「必争之地」。希望双方连手合作,可找出不损环境的通航办法。否则,通航对人类来说未必是好事。

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