朱新礼:五公司曾有意购汇源

涉嫌2008年就可口可乐洽购汇源果汁(1886)期间进行内幕交易的案件,昨天在市场失当行为审裁处召开聆讯。集团主席、执行董事兼创办人朱新礼昨天以证人身份作供,首次公开披露,当年共有五家国际饮料公司争夺汇源,之后只有可口可乐和百事可乐提交收购建议。

内地富豪莫峰妻子孙敏,被怀疑在2008年中可口可乐收购汇源一役,低买高卖集团的股份。因此,一直持股约42%的朱新礼,成为案件的重要证人,证监会曾于2009年4月向他搜集证据。

60岁的朱新礼从北京来港出席聆讯,由于不谙英语,作供时需要翻译协助。他指出,当时他本人、身兼华平香港董事总经理的非执行董事孙强及身兼达能集团大中华区主席非执行董事秦鹏,共持有汇源65%权益。

他引述孙、秦于2008年中表示,高盛证券在收购合并方面有相当经验,建议委聘该行为财务顾问,测试市场上潜在买家对收购汇源的兴趣,而他当时对出售的事情没有具体想法,至7月8日高盛代表汇源邀请五家公司提出收购建议书,包括可口可乐、百事可乐,以及两家日资公司,最终只有可口可乐和百事可乐回复。

案情透露,2008年7月17日,朱新礼透过集团财务副总裁吴育强电邮通知孙强和秦鹏二人,市场已传出有关洽购交易的消息。朱新礼昨天表示,交易于7月初展开谈判,参与者众多,包括买卖双方、律师及财务顾问,认为消息有可能已被泄露。

朱新礼于1992年下海创立汇源,至2007年2月来港,以每股6元挂牌。翌年9月3日可口可乐宣布,拟透过旗下Atlantic Industries以总代价194.55亿元,全面收购汇源,相等于每股12.2元。计划最后因内地法规被迫搁置,如按照收购价,市场估计,朱新礼、华平及达能分别可以套现74.42亿元、7.08亿元及20.92亿元。

为期六天的聆讯今天继续,期内将传召孙强作供。由于孙不在港,控方要求审裁处批准透过视像会议进行。

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