美双雄配对理论获诺贝尔经济学奖

广泛应用于姻缘配对及学位分配

今年诺贝尔经济学奖授予两名美国学者沙普利(Lloyd Shapley)及罗思(Alvin Roth),表扬他们在博弈论上的市场配对理论作出的贡献。有关研究现已应用在不同范畴,无论是「剩男剩女」的单身姻缘配对,或是器官捐赠、学位分配等,都有利用到二人的研究。

其他可应用的例子还包括替公司寻找适合的求职者,或是分配医生或律师往第一份岗位的机构。负责评审的瑞典皇家科学院赞扬,二人的研究是经济工程(economic engineering)的出色例子,他们把市场配对理论发展成兴旺的学科。

学院指出,二人的研究探讨一个核心问题:如何尽量把不同方配对得最好、最有效率?什么配对方法会对哪一方较有利?二人回答了这些问题,并令市场设计可实际上应用。

补价格分配不足

在经济学上,不少货品的分配以价格机制来分配,价高者得。然而,在实际情况上,很多资源不能单靠价格来分配,例如设有学费上限的学位,或是因道德问题而不能交易的器官捐赠。沙普利及罗思的研究在这些问题便大派用场。

正如罗思向路透社形容,他的研究有如研究「求婚」,实际上沙普利与另一学者盖尔(David Gale)解释有关理论时,在论文的确以男女配对作例子,说明可以如何把10对男女配对,而他们又会十分满意,不会闹离婚。

两名得奖者将瓜分800万瑞典克朗(931万港元)奖金。

各自研究 一同获奖

沙普利和罗思年纪相差28年,二人各自研究,没有合作过。学院表示,沙普利透过博弈论,把不同配对方法比较,并确保最终配对能为各方接受;而罗思建基于沙普利的研究,在一连串实际个案中测试及应用有关理论。

正身在加州的罗思透过电话在诺奖公布记者会中谦称,沙普利绝对值得获奖,否则是严重错漏,他很荣幸能与沙普利一起获奖。

罗思笑言,昨天的课堂,学生应更专心。被记者追问如何看欧债危机等经济热门话题时,刚被委员会致电弄醒的罗思没有回答,只说没有特别看法。沙普利则是遇到美联社记者时才知道获奖。他表示,觉得自己是数学学者,一生人从未读过经济学课程,获得的却是经济学奖。

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