企鹅兰登合并成全球最大书商

英国培生集团(Pearson)昨天宣布,旗下企鹅出版(Penguin Books)将跟德国贝塔斯曼(Bertelsmann)的兰登书屋(Random House)合并,成为全球最大消费者出版商。

新合资企业将称为企鹅兰登书屋(Penguin Random House),由贝塔斯曼控制53%股权及委派九名董事中的五人,余下股权及董事提名权归培生,双方三年内均不准出售股权。

两家公司上周公布正商讨合并后,《周日伦敦时报》前天报道,其母公司新闻集团(News Corp.)有意收购企鹅,料肯付出约10亿英镑(124.5亿港元)现金。

有分析员本来较支持新闻集团的现金收购方案,因既可提高现金水平,亦可让培生脱离因电子书冒起及超市定价进取而前景不明的业务。

新闻集团的HarperCollins跟麦美伦(MacMillan)、Hachette及Simon & Schuster同属六大出版商行列,而兰登及企鹅则创下当中的合并先例。

行业观察员早指出合并无可避免,因出版商需要提高议价能力,尤其对着亚马逊(Amazon)时。在英美将有约两成半市场的企鹅兰登仍须监管机构首肯其合并,但业界指出,亚马逊既可雄占九成电子书市场,是次合并没理由受阻。

培生表示,两出版商可分担成本,增加作家及读者投资,更可大胆发展新电子书模式。

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