美国大选的第三党空间

美国大选在即,大家看新闻,只见共和党和民主党的消息。自由党的约翰逊(Gary Johnson)在美国第三党总统候选人辩论中指出:「投票予你不相信的人,才是浪费你的选票;我呼吁所有在场人士,全国所有正在看节目的人,把你的票浪费在我身上。」

许多人不知道,除了奥巴马及罗姆尼,还有25人明天可于至少一个州份的选票中出现,供选民选择。约翰逊属当中人气较高的,但支持度也只有低单位数,如非他有力左右科罗拉多及新罕不什尔及州选情,主流传媒可能对他不屑一顾。

约翰逊周末于《卫报》撰文,批评两党制的束缚正杀害民主,又指三分一美国人其实并非民主党或共和党支持者,每届均是「两害取其轻」。《经济学人》日前就「含泪」背书奥巴马,或许只巩固了当地的「宿命」论。

美国宪法没规定国家只能有两个党,两党相争只是胜者全取制度及其他既有制度下的产物。例如,它们强大的动员力为竞选筹得约20亿美元,约翰逊却仅有逾百万美元,绿党的代表更只有35万美元。

第三党或独立候选人往往要把募集得来的资金,花于取得州竞选权——要出现于某些州份选票上,须取得约75万个签名,比两大党严格十多二十倍。而且,后者有需要时又可诉诸法律,例如质疑签名没包括中间名,令香港的小圈子选举亦「相形见绌」。

其实,美国有机制让总得票超过5%的政党,自动出现于下届全国选票上,亦会有联邦资助。由保罗(Ron Paul)在共和党初选的表现可知,美国有自由意志论(libertarian)的死硬信徒,觉得奥巴马财政上「大花筒」、罗姆尼社会议题上「太古肃」。

对现状不满者最能善用手上一票的方法,正是让第三党下届有更大的能量,令得胜者最终得票跌破一半,反映他只是「没那么烂」的人。

正如独立参选的富翁佩罗(Ross Perot)1992年6月曾以39%支持度领先克林顿及老布殊,若非后来突然短暂退选,历史或已改写。

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